Biji millet, senjata ampuh melawan kelaparan |
Economic Development

Biji millet, senjata ampuh melawan kelaparan |

Subasa Mohanta tidak asing dengan rasa lapar. Sudah menjadi hal yang konstan dalam kehidupan petani berusia 50 tahun ini, suaminya, dan dua anaknya.

Meskipun 16 jam sehari bekerja keras sebagai buruh tani, mengangkut batu ke lokasi konstruksi, dia mungkin masih pulang tanpa cukup makan.

Namun pada tahun 2018, sekantong kecil benih membantu Subasa mengubah hidupnya.

Ibu Mohanta menaburkan benih millet jari — yang diberikan kepadanya oleh Pemerintah Odisha sebagai bagian dari program pedesaan yang didukung oleh Program Pangan Dunia (WFP) — di lahan bera seluas 0,6 hektar yang mengelilingi rumahnya yang terbuat dari batu bata dan lumpur di desa Goili di distrik Mayurbhanj.

Dalam waktu sekitar dua bulan, dia memanen tanaman mandia pertamanya (kata Odia untuk ragi atau millet jari). Subasa menjual sebagian dari sekitar 500 kilogram yang dia panen dengan harga 40 rupee per kilo, menyimpan sebagian untuk memberi makan mulut yang lapar di rumah, dan membagikan sisanya kepada teman dan keluarga. Dan kemudian dia menabur benih perubahan sekali lagi di tanah pertaniannya.


Biji millet, senjata ampuh melawan kelaparan |

UN India/Anadi Charan Behera dari Studio Priya, Bhubaneswar

Subasa Mohanta dengan penyiangan sepeda.

Mandia Maa, simbol harapan

Selama tiga tahun terakhir, kisah harapan, keyakinan, dan pemberdayaan Subasa telah terjalin dengan awal dan pertumbuhan Misi Odisha Millets (OMM), sebuah program unggulan dari Departemen Pertanian dan Pemberdayaan Petani pemerintah daerah.

Hari-harinya sekarang terbagi antara bertani di tanahnya sendiri, ditambah 3,2 hektar lagi yang telah dia sewa, dan menasihati wanita di Mayurbhanj dan distrik lain di Odisha tentang praktik terbaik budidaya millet.

Dia juga menghadiri reporter lokal yang mengantri untuk melihat Mandia Maa, sebuah julukan yang dia dapatkan atas kerja keras dan kesediaannya untuk mencoba tanaman baru ketika beberapa orang lain terbuka untuk ide tersebut.


Ragi, sebelum dan sesudah diproses.

UN India/Anadi Charan Behera dari Studio Priya, Bhubaneswar

Ragi, sebelum dan sesudah diproses.

Pancake untuk minuman kesehatan

Millet jari tidak hanya mengubah nasib Mohantas, yang kini telah melakukan diversifikasi ke menanam millet lain seperti suan (millet kecil) dan sorgum. Itu juga membuat tempat untuk dirinya sendiri dalam makanan mereka. Dari mandia kakara pitha (sejenis pancake) hingga mandia malt (minuman kesehatan untuk memulai hari), semangkuk nutrisi keluarga juga merupakan bagian dari perjalanan OMM menuju kesuksesan.

Toleransi tinggi tanaman millet terhadap panas (hingga 64 derajat Celcius), kekeringan dan banjir menjadikan tanaman ini pilihan yang jelas bagi petani di era perubahan iklim dan menipisnya sumber daya alam.

Millet membutuhkan lebih sedikit air daripada beras dan gandum, dua makanan pokok dari makanan India. Millet musim pendek tumbuh dengan mudah tanpa pupuk, menjadikannya pilihan yang lebih sehat dan aman bagi konsumen dan tanah. Tumpangsari millet dengan tanaman lain juga bermanfaat untuk kualitas tanah: Ini membantu menjaga aliran air dan membantu konservasi tanah di daerah rawan erosi.

“Selain sebagai sumber nutrisi yang kaya dan tanaman yang tahan iklim, millet dapat mendiversifikasi sistem pangan, mendukung pembangunan ketahanan dan adaptasi serta meningkatkan mata pencaharian bagi petani kecil, termasuk perempuan, secara nasional dan regional,” kata Bishow Parajuli, Perwakilan WFP dan Country Director di India.


Anggota kelompok swadaya di unit bio-input.

UN India/Anadi Charan Behera dari Studio Priya, Bhubaneswar

Anggota kelompok swadaya di unit bio-input.

Wanita kedepan

Di Odisha, apa yang dimulai empat tahun lalu dengan pembagian selebaran, pengumuman melalui pengeras suara dari mobil van, dan pembagian benih di antara penduduk desa oleh para sukarelawan, nara sumber masyarakat, dan pejabat departemen pertanian, kini telah berkembang menjadi gerakan yang didorong oleh kelompok swadaya perempuan.

Perempuan, yang sebagian besar masih terlihat sebagai pekerja pasca panen dan penjaga benih, telah memimpin dalam pengolahan ragi, meningkatkan hasil millet dengan bio-input, dan juga menjalankan kafe dan pusat yang menyajikan hidangan berbasis millet.

Jau sederhana (bubur yang dibuat dengan biji-bijian yang tidak dipoles) — bentuk paling umum dari konsumsi millet di Odisha — sekarang dinikmati bersama hidangan tradisional lainnya seperti bara, malpua, khaja, dan chakuli.

Bukan lagi ‘makanan orang miskin’

Benih-benih perubahan telah mengakar, namun jalan ke depan tidak lepas dari tantangan.

Millet masih dianggap sebagai makanan orang miskin dan kurang mampu, masalah citra yang perlu ditangani melalui promosi, kampanye media sosial, dan pesan kesadaran dari selebriti.

Millet membutuhkan dukungan dari konsumen perkotaan untuk menemukan tempat yang layak mereka di rak.

Sementara shift itu mungkin beberapa musim panas lagi, para wanita di desa-desa dan kota-kota kecil Odisha melakukan pekerjaan millet mereka dengan sungguh-sungguh. Dan kehidupan berubah, butir demi butir.