Di Cabo Verde yang dilanda kekeringan, Sekjen PBB menemukan harapan untuk menciptakan oasis yang berkelanjutan
Climate Change

Di Cabo Verde yang dilanda kekeringan, Sekjen PBB menemukan harapan untuk menciptakan oasis yang berkelanjutan

Selama berjam-jam, mobil António Guterres telah bergerak di sepanjang jalan berliku-liku, yang membuka ke lanskap gersang, tetapi kemudian satu tikungan terakhir, dan beberapa ratus kaki di atas bukit, pemandangan di luar jendelanya berubah menjadi nuansa hijau yang tak terhitung jumlahnya, sekecil Teras-teras yang ditopang dinding batu yang dipenuhi pohon pisang, palem, dan tebu, mulai terlihat, dengan aliran air keperakan berkelap-kelip di kejauhan.

Lembah Paul yang rimbun dapat ditemukan di pulau pegunungan Santo Antão, pulau paling barat Cabo Verde, dan mewakili sebuah oasis di kepulauan yang hanya 10 persen tanahnya dapat ditanami. Dari area yang sudah kecil itu, hampir 18 persen hilang antara tahun 2000 dan 2020.

Ketika Pak Guterres mengunjungi salah satu teras, pada hari kedua kunjungannya ke pedesaan, ia disambut oleh sekelompok petani. Bersama mereka, seorang ahli dari Organisasi Pangan dan Pertanian PBB (FAO), Katya Neves, menjelaskan bahwa mereka berada di tengah kebun percobaan, di mana laki-laki dan perempuan mencoba varietas tanaman baru dan belajar tentang teknik berkelanjutan.

Muitos Paraben,” atau “kerja bagus”, Sekretaris Jenderal memberi selamat kepada kelompok itu dalam bahasa Portugis, menunjuk ke meja warna-warni yang dipenuhi biji kopi, kubis, tomat, ubi, singkong, dan produk lainnya. Karunia yang tumbuh secara lokal jarang terjadi di negara yang perlu mengimpor 80 persen makanan yang dibutuhkannya untuk memberi makan penduduknya.

Sekjen PBB diberitahu bagaimana beberapa tanaman yang tumbuh di kebun itu adalah singkong jenis baru, yang diharapkan para ahli akan terbukti lebih tahan terhadap kekeringan yang melanda negara itu selama lima tahun terakhir. Ia juga mendengar bagaimana para petani mempelajari cara-cara baru untuk mengairi atau menyuburkan tanah mereka.

Inisiatif ini menguntungkan sekitar 285 petani dan merupakan bagian dari sejumlah besar proyek yang dipimpin oleh badan-badan PBB dan mitra lainnya yang berharap mengubah pertanian di negara tersebut untuk memberi makan lebih banyak orang dan lebih berkelanjutan untuk planet ini secara keseluruhan.

Mengelola air di tengah kekeringan

‘Gota a gota’ adalah salah satu inisiatif, dan telah membuat irigasi tetes lebih mudah diakses oleh ratusan petani. “Hanya 3.000 hektar yang tersebar di 10 pulau yang diairi, tetapi penelitian menunjukkan bahwa jumlah ini dapat meningkat menjadi 5.000,” jelas Ibu Neves, Asisten Perwakilan di FAO.

Angela Silva, yang tinggal di dekatnya, juga bertemu dengan Sekretaris Jenderal. Dia adalah salah satu penerima manfaat yang berharap untuk segera memasang sistem infus.

“Saya lahir di keluarga petani, orang tua saya, kakek nenek saya, kakek buyut saya. Tapi sampai saya pisah dengan suami, dia yang mengurus tanah,” jelasnya.

Dua tahun lalu, guru penuh waktu itu memutuskan untuk mulai menggarap sebidang tanah warisannya.

“Saya masih belajar, tapi saya ingin belajar lebih banyak dan bisa mengubahnya menjadi cara untuk mendapatkan uang,” katanya. “Impian saya adalah mengubahnya menjadi hutan makanan, yang bisa dinikmati oleh anak cucu saya.”

Lahannya sebagian besar diambil alih oleh produksi tebu, tanaman yang tidak terlalu menguntungkan atau berkelanjutan, sehingga ia mulai menggantinya dengan pohon pisang dan pepaya serta berbagai sayuran lainnya. Ini adalah salah satu pelajaran yang dia pelajari dalam kursus pelatihan yang didukung oleh PBB.

Dengan sistem irigasi yang baru, dia berharap untuk menghindari beberapa konsekuensi terburuk dari kekeringan dan memanfaatkan air dengan lebih baik selama rata-rata tahun. Studi menunjukkan bahwa, bahkan saat hujan turun di Cabo Verde, sekitar 20 persen air hilang melalui limpasan permukaan, 13 persen meresap, sementara 67 persen menguap.

Ini adalah salah satu tantangan bagi Dairson da Cruz Duarte, petani muda setempat yang membawa kopi yang mengejutkan Sekretaris Jenderal – dia tidak tahu pulau itu memproduksinya.

Menunjuk ke dasar lembah, di dekat sungai yang dipenuhi ubi, petani itu menjelaskan bahwa kacang ditanam jauh di atas Santa Isabel, sebuah wilayah di puncak gunung tertinggi yang bisa dilihat mata, tepi kasar di mana hijau tanah bertemu dengan biru langit.

Anda hanya dapat mengakses kota berpenduduk 100 orang ini dengan berjalan kaki, dan semua pertaniannya tadah hujan. Itu telah membuat lima tahun terakhir kekeringan sangat berat bagi populasi.

Saat hujan berhenti, anak muda itu yang pertama pergi.

“Saya tidak tahu apakah ada 10 anak muda yang tinggal di sana sekarang,” jelas Mr. Cruz Duarte. “Yang lain semuanya pergi ke tempat lain, karena kurangnya pekerjaan, hujan, kekeringan. Terkadang, meskipun Anda memiliki ternak, Anda tidak memiliki cukup hijauan untuk memberi makan mereka. Tidak ada mata pencaharian lain, sehingga mereka pergi mencari kehidupan yang lebih baik.”

Lonjakan dalam kerawanan pangan

Setelah bertahun-tahun kekeringan tak henti-hentinya, produksinya nol untuk musim tanam 2021-2022. Pada saat itu, perubahan iklim, pandemi COVID-19, dan kejatuhan sosio-ekonomi dari perang di Ukraina semuanya berpadu untuk menciptakan badai yang sempurna bagi Negara Berkembang Pulau Kecil (SIDS), dan Pemerintah Cabo Verde terpaksa mempersulit keputusan. Pada bulan Juni tahun lalu, otoritas eksekutif mengumumkan keadaan darurat sosial dan ekonomi nasional.

Sampai baru-baru ini, kepulauan yang terletak di Samudra Atlantik di lepas pantai Afrika Barat ini bisa dianggap sebagai juara dalam upaya pengentasan kemiskinan di antara negara-negara Sub-Sahara. Perkiraan dari Bank Dunia menunjukkan bahwa tingkat kemiskinan turun enam poin persentase antara tahun 2015 dan 2019, dari 41 persen menjadi 35 persen.

Namun pada Juni lalu, jumlah orang yang terkena dampak kerawanan pangan akan melonjak, menurut data dari Program Pangan Dunia PBB (WFP). Lebih dari 46.000 wanita, pria, dan anak-anak – hampir 10 persen dari keseluruhan populasi Cabo Verde – menghadapi penurunan tajam dalam ketahanan pangan antara bulan Juni dan Agustus.

Hal ini merupakan ancaman terhadap pencapaian pembangunan negara yang diraih dengan susah payah dalam beberapa tahun terakhir. Cabo Verde telah berkomitmen untuk memberantas kemiskinan ekstrem hingga tahun 2026, dan pada hari Sabtu, Perdana Menteri negara tersebut meyakinkan Sekretaris Jenderal bahwa negara tersebut berpegang teguh pada tujuan tersebut. Namun, diakuinya, beberapa tahun terakhir membuatnya jauh lebih sulit.

Menggemakan sentimen itu, Sekretaris Jenderal mengatakan pada acara yang sama: “Saya tahu bahwa untuk Cabo Verde – sama seperti Negara Berkembang Kepulauan Kecil lainnya – yang merupakan prioritas dalam kemitraan dan tindakan Perserikatan Bangsa-Bangsa – menghadapi tantangan besar, seperti konsekuensi dari pandemi dan, yang terpenting, kenaikan biaya hidup, yang selalu berdampak buruk pada populasi.”

Sekjen PBB menambahkan, bahwa “kenaikan permukaan laut dan hilangnya keanekaragaman hayati dan ekosistem merupakan ancaman nyata bagi kepulauan ini, seperti banyak kepulauan lainnya.”

Katya Neves, pakar dari FAO, mengatakan kepada UN News bahwa krisis tahun lalu telah memberikan urgensi baru bagi upaya-upaya PBB dan badan-badannya. “Kita dapat mencapai tujuan ini, dan kita dapat melakukannya dengan meningkatkan cara pertanian dilakukan.”

Kembali ke lembah, Tuan Cruz Duarte juga tidak menyerah. Bahkan setelah melihat sebagian besar temannya meninggalkan kota kecilnya, dia melakukan yang sebaliknya – setelah bertahun-tahun di pulau tetangga, São Vicente, petani kembali bekerja di tanah leluhurnya. “Pertanian adalah panggilan saya,” katanya.

Dia memiliki dua anak, yang harus tinggal di pulau lain, karena daerah terpencil menutup sekolahnya beberapa tahun, tetapi dia dapat menafkahi mereka sejak saat itu. Dia dengan bangga menyebutkan semua tanaman yang dia tanam – ubi jalar, buncis, labu, kopi yang dijual di pulau lain dengan harga tinggi – dan bagaimana mereka berubah seiring musim. “Saya sekarang tahu bagaimana melakukannya. Saya bisa mempertahankannya, ”katanya.

Itu bukanlah tugas yang mudah di pulau-pulau ini. Tetapi bahkan setelah panen yang sukses, masih ada jalan panjang di depan.

Dari peternakan ke kafetaria sekolah

Bagi Amilcar Vera Cruz, “kesulitan terbesar adalah menjualnya,” katanya tentang tanaman yang ditanamnya.

Sara Estrela, Asisten Pembangunan Berkelanjutan di Program Pembangunan PBB (UNDP), menjelaskan bahwa, secara historis, petani biasanya tidak tergabung dalam asosiasi atau koperasi di Cabo Verde.

“Dengan aturan menjadi pertanian subsisten atau bisnis keluarga kecil, menjadi sulit ketika saatnya menjual dengan harga yang wajar,” katanya.

Salah satu proyek yang didukung sistem PBB adalah pembentukan Asosiasi Produsen di lembah ini. Badan-badan tersebut juga mendukung pembangunan dua gudang komersial di mana hasil panen dapat dikumpulkan, dicuci, dan disiapkan untuk dijual.

Bagi Ny. Estrela, “tujuan yang lebih besar adalah menargetkan seluruh sektor dan mencoba mengatur seluruh rantai, mulai dari meletakkan benih di lantai hingga meletakkan makanan di atas piring”.

“Kami memberdayakan produsen dengan pengetahuan dan peralatan,” tambahnya.

Tuan Vera Cruz telah menerima dukungan ini dan, setelah beberapa dekade berjuang dengan penjualan hasil panennya, dia berharap “asosiasi ini adalah cara untuk membuka cakrawala baru dalam hal pasar.”

“Kami mengalami kesulitan lain, tapi itulah yang menghambat pembangunan pertanian, penjualan produk, perubahan harga. Kadang-kadang Anda tidak membuat cukup untuk menutupi biaya produksi,” katanya.

Petani telah memikirkan hari ini sejak lama. Dia memiliki impian besar, yaitu melihat hasil buminya tersebar jauh melampaui kota besar di pulau itu, Porto Novo, ke negara-negara yang jauh, ketika berita tentang kualitas produk ini tersiar. Kombinasi antara pemerintah dan proyek-proyek yang disponsori PBB, katanya, dapat membantu mewujudkannya.

Selama bertahun-tahun setelah kemerdekaan negara itu, pada tahun 1975, WFP bertanggung jawab atas makanan untuk semua siswa di Cabo Verde. Tetapi negara tersebut lulus dari kategori Negara Terbelakang PBB menjadi negara berpenghasilan menengah ke bawah pada tahun 2007 dan, beberapa tahun kemudian, pemerintah mengambil alih tugas tersebut. Salah satu keputusan yang diambil adalah bahwa 25 persen dari semua bahan makanan di sekolah yang digunakan harus dibeli secara lokal.

Dengan keputusan itu datanglah ujian besar pertama bagi Asosiasi Produsen Vale do Paul yang baru dibentuk. Sepanjang tahun ajaran 2021-2022, produsen ini menjual semua pisang yang dikonsumsi di sekolah-sekolah di pulau Santo Antão, São Vicente dan Santa Luzia. Inisiatif ini menjangkau 20.000 siswa.

Sekarang, asosiasi sedang bersiap-siap dan, akhir bulan ini, akan mengadakan pertemuan pertamanya. Kemudian pada bulan Maret, ujian akhir akan tiba.

Makanan yang ditanam oleh para petani ini, sama seperti yang dicoba oleh Sekretaris Jenderal hari ini, akan dicuci dan dikemas di gudang baru, dimuat ke dalam perahu, dan akhirnya sampai ke anak-anak di semua pulau. Hanya dalam beberapa minggu, oasis Paul akan membantu memberi makan sekitar 90.000 siswa, hampir 20 persen dari populasi negara.