Hampir 1.000 anak tewas atau terluka di Ukraina tetapi jumlah sebenarnya kemungkinan lebih tinggi: UNICEF |
Peace and Security

Hampir 1.000 anak tewas atau terluka di Ukraina tetapi jumlah sebenarnya kemungkinan lebih tinggi: UNICEF |

“Sekali lagi, seperti dalam semua perang, keputusan sembrono orang dewasa menempatkan anak-anak pada risiko yang ekstrim. Tidak ada operasi bersenjata semacam ini yang tidak mengakibatkan anak-anak dirugikan,” kata Direktur Eksekutif UNICEF Catherine Russell dalam sebuah pernyataan.

Mungkin meremehkan

Invasi Rusia ke Ukraina dimulai hampir enam bulan yang lalu, dan UNICEF telah memverifikasi bahwa sedikitnya 972 anak telah terbunuh atau terluka oleh kekerasan tersebut.

Ini mewakili rata-rata lebih dari lima hari, tetapi Ms. Russell menambahkan bahwa “Kami percaya jumlah sebenarnya jauh lebih tinggi.”

Dia mengatakan sebagian besar korban anak-anak diakibatkan oleh penggunaan senjata peledak, yang “tidak membedakan antara warga sipil dan kombatan”, terutama di daerah berpenduduk, seperti yang terjadi di kota-kota seperti Mariupol, Luhansk, Kremenchuk, Vinnytsia, dan di tempat lain.

Sementara itu, hampir setiap anak di Ukraina telah mengalami peristiwa yang sangat menyedihkan. Mereka yang melarikan diri dari kekerasan berada pada risiko signifikan perpisahan keluarga, pelecehan, eksploitasi seksual, serangan lebih lanjut, dan perdagangan manusia.

Pendidikan diserang

Russell mengatakan awal tahun ajaran, hanya dalam waktu seminggu, menjadi pengingat yang jelas tentang berapa banyak anak-anak di Ukraina yang kehilangan.

Permusuhan yang meningkat telah menghancurkan sistem pendidikan. UNICEF memperkirakan bahwa 1 dari 10 sekolah telah rusak atau hancur.

Sekolah telah menjadi sasaran, atau digunakan oleh pihak-pihak yang bertikai, yang berarti keluarga tidak merasa aman mengirim anak-anak mereka kembali ke kelas.

Gencatan senjata sekarang

“Semua anak perlu bersekolah dan belajar, termasuk anak-anak yang terjebak dalam keadaan darurat. Tidak terkecuali anak-anak di Ukraina dan mereka yang terlantar akibat perang ini,” kata Ms Russell.

UNICEF terus menyerukan gencatan senjata segera. Anak-anak juga harus dilindungi dari bahaya, termasuk mengakhiri “penggunaan brutal” senjata peledak di daerah berpenduduk, serta serangan terhadap fasilitas dan infrastruktur sipil.

“Anak-anak Ukraina sangat membutuhkan keamanan, stabilitas, akses ke pembelajaran yang aman, layanan perlindungan anak, dan dukungan psikososial,” kata Russell. “Tapi lebih dari segalanya, Anak-anak Ukraina membutuhkan perdamaian.