Mengapa keanekaragaman hayati baik untuk kesehatan kita
Climate Change

Mengapa keanekaragaman hayati baik untuk kesehatan kita

Konferensi Keanekaragaman Hayati PBB, COP15, dijadwalkan selesai pada 19 Desember. Akhir pekan ini, kita melihat beberapa cara umat manusia bergantung pada ekosistem global yang sehat dan berkembang.

Satu juta spesies kini dikatakan berisiko punah, dan jika kehilangan spesies terus meningkat, fungsi ekosistem yang vital bagi kesehatan dan kehidupan manusia akan terus terganggu.

Ekosistem menyediakan barang dan jasa yang menopang semua kehidupan di planet ini, termasuk kehidupan manusia. Meskipun kita tahu banyak tentang berapa banyak fungsi ekosistem, mereka sering kali melibatkan kompleksitas seperti itu dan berada dalam skala yang sangat besar sehingga umat manusia tidak dapat menggantikannya, tidak peduli berapa banyak uang yang dihabiskan dalam proses tersebut.

Laboratorium Hidup

Sebagian besar obat yang diresepkan di negara industri berasal dari senyawa alami yang diproduksi oleh hewan dan tumbuhan. Miliaran orang di negara berkembang bergantung terutama pada obat tradisional berbasis tanaman untuk perawatan kesehatan primer.

Banyak obat dari alam yang familiar; obat penghilang rasa sakit seperti morfin dari bunga opium, kina antimalaria dari kulit kayu pohon cinchona Amerika Selatan, dan antibiotik penisilin yang dihasilkan oleh jamur mikroskopis.

Mikroba yang ditemukan di tanah Rapa Nui (Pulau Paskah) melawan penyakit jantung dengan menurunkan kolesterol. AZT, salah satu obat anti-HIV/AIDS pertama, berasal dari spons air dangkal besar yang hidup di Karibiadan kebetulan merupakan spons yang sama yang menghasilkan antivirus untuk mengobati herpes dan berfungsi sebagai sumber obat anti kanker turunan laut pertama yang dilisensikan di AS.

Mengapa keanekaragaman hayati baik untuk kesehatan kita

Unsplash/Hans-Jurgen-Mager

Meskipun gemuk hingga tingkat yang mengancam nyawa manusia, beruang kutub tampaknya kebal terhadap diabetes Tipe II.

Reservoir penting untuk penyembuhan di masa depan

Hingga saat ini, hanya sekitar 1,9 juta spesies yang telah diidentifikasi (dan dalam banyak kasus hampir tidak dipelajari). Diyakini bahwa ada jutaan lainnya yang sama sekali tidak diketahui.

Segala sesuatu yang hidup adalah hasil dari “laboratorium hidup” kompleks yang telah melakukan uji klinisnya sendiri sejak kehidupan dimulai – sekitar 3,7 miliar tahun yang lalu. Perpustakaan farmasi alami ini menyimpan banyak obat yang belum ditemukan, jika saja kita tidak menghancurkannya sebelum dikenali.

Ambil contoh beruang kutub, yang sekarang diklasifikasikan sebagai “terancam”. Saat habitat Arktiknya mencair akibat perubahan iklim, predator terestrial terbesar di dunia ini telah menjadi ikon bahaya yang ditimbulkan oleh kenaikan suhu global. Mungkin juga menjadi ikon kesehatan. Beruang kutub menimbun lemak dalam jumlah besar sebelum berhibernasi. Meskipun gemuk pada tingkat yang mengancam jiwa manusia, mereka tampaknya kebal terhadap diabetes Tipe II. Mereka tetap tidak bergerak selama berbulan-bulan, namun tulang mereka tetap tidak berubah. Saat tidur mereka tidak buang air kecil, namun ginjal mereka tidak rusak. Jika kita memahami dan dapat mereproduksi bagaimana beruang mendetoksifikasi limbah saat hibernasi, kita mungkin dapat mengobati – dan bahkan mungkin mencegah – toksisitas dari gagal ginjal pada manusia.

Saat ini 13 persen dari populasi global secara klinis mengalami obesitas, dan jumlah penderita diabetes Tipe II diperkirakan akan meningkat menjadi 700 juta pada tahun 2045. Selama hidup mereka, 1 dari 3 wanita di atas usia 50 tahun, dan 1 di 5 pria akan mengalami patah tulang terkait osteoporosis. Di AS saja, gagal ginjal membunuh lebih dari 82.000 orang dan merugikan ekonomi AS $35 juta per tahun. Beruang kutub secara alami mengembangkan ‘solusi’ untuk masalah ini – diabetes tipe II akibat obesitas, osteoporosis karena tidak dapat bergerak, dan toksisitas akibat gagal ginjal – yang semuanya menyebabkan kesengsaraan bagi jutaan orang.

Kepulauan Maladewa adalah rumah bagi lebih dari seribu terumbu karang, ekosistem hidup yang menjadi rumah bagi kehidupan laut.

© Unsplash/Teddie Humaam

Terumbu karang memiliki potensi untuk mengatasi banyak penyakit

Terumbu karang dan morfin

Contoh lain adalah dari terumbu karang, kadang-kadang disebut sebagai “hutan hujan laut” karena keanekaragaman hayatinya yang tinggi. Di antara segudang penghuni terumbu ini terdapat cangkang kerucut, moluska predator yang berburu dengan anak panah yang menghasilkan 200 senyawa beracun berbeda.

Obat Ziconotide persis menyalin peptida beracun satu shell kerucut, dan tidak hanya 1.000 kali lebih kuat daripada morfin, tetapi juga menghindari toleransi dan ketergantungan yang dapat disebabkan oleh opioid. Sampai saat ini, dari semua 700 spesies siput kerucut, hanya enam yang telah diteliti secara rinci, dan dari potensi ribuan senyawa unik yang mereka miliki, hanya 100 yang telah dipelajari secara rinci. Terumbu karang dan semua penghuninya dihancurkan dengan kecepatan yang mengkhawatirkan.

Menyediakan senyawa kimia bukan satu-satunya cara keanekaragaman hayati sangat penting bagi kesehatan kita. Serangkaian spesies yang mengejutkan telah membantu merevolusi pengetahuan medis. Ikan zebra telah menjadi pusat pengetahuan kita tentang bagaimana organ, terutama jantung, terbentuk; cacing gelang mikroskopis telah menyebabkan pemahaman tentang ‘kematian sel terprogram’ (apoptosis) yang tidak hanya mengatur pertumbuhan organ, tetapi bila terganggu, dapat menyebabkan kanker. Lalat buah dan spesies bakteri merupakan kontributor utama penelitian yang memetakan genom manusia.

Mungkin ada spesies yang belum ditemukan yang, seperti hewan laboratorium ilmiah, memiliki atribut yang membuat mereka sangat cocok untuk mempelajari dan mengobati penyakit manusia. Jika spesies ini hilang, rahasia mereka akan hilang bersama mereka.

Apa yang mendorong hilangnya keanekaragaman hayati?

Faktor utama yang saat ini mendorong hilangnya keanekaragaman hayati adalah perusakan habitat—di darat; di sungai, sungai, dan danau; dan di lautan.

Kecuali kita secara signifikan mengurangi penggunaan bahan bakar fosil, perubahan iklim saja diantisipasi mengancam dengan kepunahan sekitar seperempat atau lebih dari semua spesies di darat pada tahun 2050bahkan melebihi hilangnya habitat sebagai ancaman terbesar bagi kehidupan di darat.

Spesies di lautan dan air tawar juga menghadapi risiko besar dari perubahan iklim, terutama yang seperti karang yang hidup di ekosistem yang sangat sensitif terhadap pemanasan suhu, tetapi risiko sepenuhnya belum dihitung.

UNICEF membantu meningkatkan kesadaran akan HIV dan AIDS di Myanmar.

Planet sehat, manusia sehat

Kerugian keanekaragaman hayati berdampak pada kesehatan manusia dalam berbagai cara. Gangguan ekosistem dan hilangnya keanekaragaman hayati berdampak besar pada munculnya, penularan, dan penyebaran banyak penyakit menular manusia. Patogen untuk 60 persen penyakit menular manusia, misalnya malaria dan COVID, bersifat zoonosis, artinya masuk ke tubuh kita setelah hidup di hewan lain.

Virus yang menyebabkan HIV/AIDS, dan yang telah membunuh lebih dari 40 juta orang hingga saat ini, kemungkinan membuat spesies tersebut melompat dari simpanse yang disembelih untuk diambil dagingnya di Afrika Tengah Barat. Secara keseluruhan, mungkin ada 10.000 virus zoonosis yang mampu melompati spesies kita yang beredar secara diam-diam di alam liar saat ini.

Hal ini membuat pendekatan One Health – pendekatan kolaboratif, multisektoral, dan transdisipliner yang menyatukan berbagai lembaga antar pemerintah, pemerintah dan aktor lokal dan regional untuk bersama-sama mengatasi kesehatan manusia dan kesehatan lingkungan – sangat penting untuk meminimalkan risiko limpahan penyakit di masa depan.

Egoisnya, jika alam sehat, kita juga akan sehat.

Asuransi jiwa planet

Tantangan utama bagi organisasi yang bekerja untuk melestarikan keanekaragaman hayati adalah meyakinkan orang lain – pembuat kebijakan dan masyarakat khususnya – bahwa manusia dan kesehatan kita pada dasarnya bergantung pada hewan, tumbuhan, dan mikroba tempat kita berbagi planet kecil ini. Kami sepenuhnya bergantung pada barang dan jasa yang disediakan alam, dan kami tidak punya pilihan lain selain melestarikannya.

Forum Ekonomi Dunia memperkirakan hal itu setengah dari PDB dunia ($44 triliun) bergantung pada alam. Secara global, pendapatan tahunan industri farmasi adalah $1,27 triliun, dan setiap tahun perawatan kesehatan di AS saja menelan biaya lebih dari $4 triliun.

Sebagai perbandingan, jumlah uang yang dibutuhkan untuk menutup kesenjangan keuangan untuk melestarikan keanekaragaman hayati hanya $700 miliar per tahun. Untuk kesehatan planet dan asuransi jiwa, angka itu bukan sekadar tawar-menawar, melainkan sebuah kebutuhan.

Manusia tidak bisa eksis di luar alam. Melindungi tanaman, hewan, dan mikroba yang kita tinggali di planet kecil kita tidak bersifat sukarela, karena organisme inilah yang menciptakan sistem pendukung yang memungkinkan semua kehidupan di Bumi, termasuk kehidupan manusia.

Cerita ini didasarkan pada buklet Program Pembangunan PBB (UNDP), Bagaimana Kesehatan Kita Bergantung pada Keanekaragaman Hayati.