Orang Pertama: Patah hati tapi penuh harapan, di bawah pemerintahan Taliban di Afghanistan |
Women

Orang Pertama: Patah hati tapi penuh harapan, di bawah pemerintahan Taliban di Afghanistan |

“Saya berkata pada diri sendiri bahwa saya harus pergi ke Kabul dan membeli peralatan tambahan, termasuk kulkas, sebelum saya mengembangkan bisnis roti saya. Mimpi ini tidak pernah menjadi kenyataan karena negara saya jatuh ke tangan Taliban.

Saya dulu menjalankan bisnis di provinsi saya. Saya mempekerjakan lima wanita untuk membuat kue dan kue yang akan saya jual di toko yang saya sewa di pasar wanita.

Di Afghanistan, bisnis roti berkembang pesat selama Idul Fitri—sebuah festival yang menyatukan keluarga Afghanistan untuk menandai awal yang baru. Untuk Idul Fitri, warga Afghanistan menyambut tamu di rumah mereka di mana mereka menyajikan kue, kue, donat, krim gulung, kue kering, dan buah-buahan kering.

Provinsi saya sangat terpencil. Pegunungan dan jalan yang tidak beraspal dan bergelombang membuat orang enggan bepergian ke luar provinsi kecuali ada kebutuhan mendesak. Khawatir kerusakan di sepanjang jalan, pemilik toko tidak membawa produk roti dari Kabul—ibu kota Afghanistan dan pusat utama di mana makanan, pakaian, dan kebutuhan sehari-hari diangkut ke provinsi lain. Saya memutuskan untuk memproduksi semua ini di provinsi saya. Pertama, saya membuka bisnis roti, lalu saya menyewa toko saya sendiri di kota, di mana saya menjual barang-barang lain yang diproduksi oleh wanita — kerajinan tangan yang merayakan budaya dan pakaian untuk wanita dan anak-anak kita.

Saat tersiar kabar bahwa ada toko roti yang buka di provinsi kami, orang-orang akan melakukan perjalanan dari desa-desa terpencil untuk membeli produk saya. Saya kemudian menyadari sudah waktunya untuk memperluas bisnis dengan membuka lebih banyak toko di sekitar kota. Ini berarti mempekerjakan lebih banyak wanita dan membeli peralatan—seperti lemari es untuk menyimpan dan menjaga produk tetap segar.


Orang Pertama: Patah hati tapi penuh harapan, di bawah pemerintahan Taliban di Afghanistan |

© UNICEF/Sayed Bidel

Para wanita menerima jatah makanan di tempat distribusi makanan di Herat, Afghanistan.

‘Saya harus menutup bisnis saya’

Dalam minggu-minggu itu, ketika saya merencanakan ekspansi saya, Taliban mengambil alih Afghanistan. Saya tidak memperluas bisnis saya; Aku harus menutupnya. Para wanita yang saya pekerjakan kehilangan pekerjaan—kebanyakan orang di provinsi saya kehilangan pekerjaan. Perempuan menghadapi pembatasan dalam menjalankan bisnis dan bekerja sama sekali. Bisnis hampir tidak dapat bertahan karena orang kehilangan pekerjaan dan tidak ada daya beli lagi, dan karena bank tidak lagi dapat memberikan pinjaman keuangan.

Saya patah hati, tapi berharap. Saya baru-baru ini membuka kembali bisnis saya, dan saya sedang mengerjakan rencana pemasaran untuk membuatnya tetap berjalan. Sekarang setelah banyak rumah tangga tahu tentang bisnis saya—dan karena wanita lebih membutuhkan ruang ramah wanita daripada sebelumnya—saya bertekad untuk membuat hari jadi, perayaan, dan acara keluarga berkesan dengan menyajikan kue, kue, dan kue kering segar. Toko saya akan kembali menjadi tempat berkumpulnya para wanita.”

* Nama, lokasi, dan jalannya acara telah diubah dalam artikel ini untuk memastikan keselamatan pembela hak asasi perempuan Afghanistan yang ditampilkan.