Orang Pertama: ‘Saya menyadari wanita Afghanistan masih berjuang.  Dan saya memilih untuk menjadi salah satu dari mereka’ |
Women

Orang Pertama: ‘Saya menyadari wanita Afghanistan masih berjuang. Dan saya memilih untuk menjadi salah satu dari mereka’ |

“Saya berada di kantor saya pada 15 Agustus 2021. Pukul 8 pagi, salah satu rekan saya datang dan menyuruh saya untuk menutup kantor, dan mengirim semua wanita pulang. Taliban berada di gerbang Kabul. Saya sedang belajar, menyelesaikan gelar master saya; Saya adalah pemimpin sebuah organisasi masyarakat sipil; dan saya menjalankan dua bisnis.

Selama 10 bulan sebelumnya, saya telah bekerja membangun jaringan terbesar di Afghanistan, yang membawa perempuan lebih dekat ke proses perdamaian. Setiap hari, tugas saya adalah mengangkat suara perempuan Afghanistan ke forum di mana keputusan yang menyangkut masa depan mereka dibuat. Saya terus-menerus di tanah, bepergian dari provinsi ke provinsi, berbicara dengan ribuan wanita Afghanistan.

Pukul 11 ​​pagi hari itu, saya mengunci kantor saya dan pulang. Saat berjalan pulang, saya melihat jalan diblokir dengan orang-orang yang mencoba keluar dari Afghanistan. Pukul 18.30, saya melihat Taliban melewati rumah saya untuk pertama kalinya.

Sesuatu mati di dalam diriku pada tanggal 15 Agustus

Saya ingat terakhir kali mereka memerintah seolah-olah baru kemarin—ibu saya harus mengenakan burqa, putri tetangga saya menikah pada usia 11 tahun, dan ibu saya akan mengenakan syal besar pada saya setiap kali kami keluar dari rumah. rumah. Aku berumur delapan tahun. Sesuatu mati dalam diri saya pada 15 Agustus 2021, atau setidaknya itulah yang saya rasakan: harapan saya hancur, pendidikan saya tidak relevan, investasi saya di Afghanistan hilang.

Banyak malam gelap mengikuti. Proyek saya yang melibatkan perempuan harus ditutup; sebagian besar staf wanita saya mengundurkan diri. Tapi aku tahu aku harus melakukan sesuatu. Saya menyadari Afghanistan yang dikuasai Taliban sekarang berbeda dengan Afghanistan tahun 1990-an. Kali ini mereka datang setelah dua dekade demokrasi, dua dekade hak-hak perempuan, di mana organisasi yang dipimpin perempuan dibentuk, dan perempuan menjadi advokat utama untuk hak-hak mereka sendiri. Saya menyadari tidak semua wanita ini telah meninggalkan negara itu; tidak semua orang berpendidikan telah dievakuasi. Saya menyadari masih banyak perempuan yang berkelahi di dalam negeri. Dan saya memilih menjadi salah satunya.

Pada 1 September, saya sudah siap untuk kembali bekerja. Saya menelepon staf saya—wanita dan pria—dan meminta mereka kembali ke kantor. Saya mengubah fokus organisasi kami, tetapi saya terus bekerja hanya untuk wanita.


Orang Pertama: ‘Saya menyadari wanita Afghanistan masih berjuang.  Dan saya memilih untuk menjadi salah satu dari mereka’ |

© UNICEF/Shehzad Noorani

Seorang wanita berjalan melalui koridor di sebuah desa di distrik Zindajan, Afghanistan. (Mengajukan)

‘Aku tidak pernah menyerah’

Saya menganjurkan dengan Taliban untuk memastikan perlindungan staf wanita kami di lapangan. Saya masih menghadapi banyak masalah: pintu pusat distribusi makanan kami ditutup, staf saya dipukuli, laptop saya diambil, telepon saya digeledah, saya diminta untuk diam.

Tapi saya tidak pernah menyerah. Para wanita akan berbaris di pusat distribusi makanan kami dari jam 2 pagi. Suatu hari, saya melihat seorang wanita yang saya kenal sedang mengantre untuk mendapatkan makanan. Dia memiliki gelar master dan pernah bekerja untuk Kementerian Kebudayaan. Ribuan wanita dulu bekerja untuk kementerian di seluruh negeri. Sekarang, beberapa dari mereka harus mengantri untuk mendapatkan sekantong tepung untuk memberi makan anak-anak mereka.

Jika saya merenungkan tahun lalu, sulit untuk memikirkan sesuatu yang positif. Wanita tidak bisa pergi bekerja; mereka tidak memiliki hak; mereka bahkan tidak bisa pergi ke sekolah. Kekerasan di rumah sekarang menjadi normal dan beberapa wanita melakukan bunuh diri—upaya terakhir ketika situasi mereka menjadi tak tertahankan. Tapi saya tahu kita tidak sendirian, saya tahu cerita kita tidak berbeda—di masa perang, di masa damai, perempuanlah yang paling menderita. Afghanistan membutuhkan apa yang dibutuhkan negara lain di dunia: perempuan untuk bekerja, memimpin, mengubah tantangan menjadi peluang.

* Nama, lokasi, dan rangkaian acara telah diubah dalam artikel ini untuk memastikan keselamatan pembela HAM wanita Afghanistan yang ditampilkan.