Pelatihan menawarkan jalan keluar dari kemiskinan bagi anak-anak korban konflik Kolombia |
Culture and Education

Pelatihan menawarkan jalan keluar dari kemiskinan bagi anak-anak korban konflik Kolombia |

Camilo Andrey Vergara lahir pada tahun 1989 di daerah pedesaan Antioquia, di Kolombia barat. Dibesarkan di antara perkebunan kopi dan kakao, kehidupan awalnya dengan orang tua dan saudara-saudaranya damai. Namun konflik bersenjata menghancurkan keluarganya, ketika dia masih anak kecil.

“Ketika saya masih kecil, kelompok bersenjata memeras dan mengancam petani, dan merekrut anak-anak”, kata Pak Vergara, mengingat hari-hari kelam tahun 1990-an, ketika perdagangan narkoba dan kekerasan merajalela, terutama di daerah pedesaan di negara itu.

“Suatu malam, ketika saya berusia sembilan tahun, sebuah kelompok bersenjata masuk ke rumah kami pada pukul dua pagi. Mereka memberi tahu ayah saya bahwa salah satu anaknya harus pergi bersama mereka atau mereka akan membunuh kita semua.”

“Mereka mencoba mengambil saudara laki-laki saya yang berusia 26 tahun, Jon Jairo. Ayah saya menolak, jadi mereka menembak mati saudara saya, di depan kami. Mereka kemudian mencoba mengambil saudara saya yang lain, Carlos Mario, yang berusia 19 tahun. Dia juga menolak, dan mereka juga membunuhnya”.

Dengan tembakan terdengar di rumahnya, dan tetangganya, Camilo dan anggota keluarganya yang tersisa melarikan diri ke malam yang gelap.


Pelatihan menawarkan jalan keluar dari kemiskinan bagi anak-anak korban konflik Kolombia |

Unsplash/BryanBravo

Pemandangan udara Medellin, Kolombia.

Sendirian, di jalanan Medellin

Keesokan harinya anak muda itu menemukan dirinya sendiri, dan tersesat. Dia memutuskan untuk berjalan ke Medellin, untuk mencari neneknya. Dia membutuhkan waktu dua hari. Namun, sesampainya di sana, dia menyadari bahwa, tanpa nomor telepon atau alamat, hampir mustahil untuk menemukannya.

Tanpa pilihan lain, dan terlalu muda untuk dipertimbangkan untuk pekerjaan, dia akhirnya hidup di jalanan, melakukan aksi dan juggling untuk mendapatkan uang receh. Kadang-kadang dia akan pergi selama berhari-hari tanpa makanan dan, pada malam hari, dia takut akan nyawanya. “Saya dipukuli, dan diancam dengan senjata. Ketakutan terbesar saya adalah ditangkap dan dilecehkan secara seksual. Jalanan adalah dunia lain”, rangkumannya, yang dapat dimengerti karena tidak mau membahas terlalu banyak detail.

Akhirnya, Tuan Vergara melacak neneknya, tetapi kegembiraannya menemukan neneknya berumur pendek: dia tinggal bersama pamannya, yang menjual obat-obatan dari rumah.

Menolak untuk terjebak dalam kegiatan kriminal mereka, dia memutuskan untuk tidak tinggal bersama mereka dan, sebaliknya, mencari tempat tinggal lain, melakukan apa yang bisa dilakukan untuk bertahan hidup. Pada waktunya, ia berhasil kembali ke sekolah, berlatih sebagai pesenam, dan memenangkan beasiswa studi dan, ketika ia cukup dewasa, bahkan dapat bergabung dengan kepolisian, meningkatkan harapan bahwa ia dapat berperan dalam membawa keadilan ke suatu negara. masih dilanda kekerasan, dan dipersatukan kembali dengan keluarganya, yang tidak pernah dia dengar sejak pembunuhan ayah dan saudara-saudaranya.

Namun, dalam kedua tujuan ini, dia tidak berhasil: hidup sebagai petugas polisi di salah satu lingkungan paling kejam di Medellin, dia berada di garis bidik geng yang menginginkan dia mati, dan tidak dapat mengumpulkan informasi tentang keberadaan keluarganya. Setelah satu setengah tahun, dia meninggalkan angkatan, kecewa, dan pindah ke Betulia untuk mengajar senam kepada anak-anak kecil.

‘Tragedi telah memisahkan kita dan tragedi menyatukan kita’

Pada tahun 2015, tanah longsor yang mematikan melanda Salgar, sebuah kotamadya yang berjarak 30 km dari Betulia. Lebih dari delapan puluh orang tewas, puluhan rumah hilang, dan ratusan penduduk harus mengungsi. Peristiwa itu mengejutkan negara, dan ribuan sukarelawan menawarkan diri untuk pergi ke Salgar, termasuk Pak Vergara.

Camilo Andrey Vergara Restrepo

Camilo Andrey Vergara

Camilo Andrey Vergara Restrepo

Camilo Andrey Vergara Restrepo, oleh Camilo Andrey Vergara

Merawat keluarga yang kelaparan dan ketakutan yang telah kehilangan segalanya, dia melihat beberapa wajah yang dikenalnya: orang tuanya, dan satu saudara kandung yang tersisa, adik perempuannya. “Sebuah tragedi telah memisahkan kami, dan sebuah tragedi menyatukan kami lagi,” kenangnya.

Ini adalah pertama kalinya dia melihat mereka dalam 15 tahun. “Sangat sulit untuk mendengar bahwa mereka tidak mencari saya, karena mereka mengira saya telah mati pada hari saudara-saudara saya terbunuh, atau bahwa gerilyawan telah merekrut saya”.

Meskipun dia bersemangat untuk bertemu kembali setelah sekian lama, dia mengambil tanggung jawab yang sangat besar: untuk menghidupi seluruh keluarga, yang mata pencahariannya telah tersapu oleh tanah longsor.

Dengan hanya pendidikan dasar, dia mengambil pekerjaan apa pun yang dia bisa, bekerja sebagai pembersih, tukang kebun dan, pada malam hari, menjadi penjaga keamanan di pusat komersial. Stres karena bekerja begitu banyak pekerjaan dan tidur hanya empat sampai lima jam semalam berarti dia kehilangan berat badan 15 kilogram, dan kesehatannya terganggu.

Pelatihan untuk masa depan

Akhirnya di tahun 2020, kehidupan Pak Vergara mulai berbalik. Layanan Pembelajaran Nasional Kolombia (SENA) memenangkan tender dengan Organisasi Perburuhan Internasional (ILO) untuk menawarkan program pendidikan teknis yang disebut “Pelatihan untuk Masa Depan”, untuk membantu korban konflik bersenjata untuk mendapatkan kualifikasi yang dibutuhkan untuk memasuki teknik lingkungan kerja.

Berkat program tersebut, ia dapat memperoleh diploma untuk bekerja di perusahaan yang menyediakan layanan internet dan telepon, pekerjaan yang melibatkan beberapa keterampilan fisik dan akrobatik yang telah ia gunakan di jalanan saat masih kecil.

“Itulah kesempatan yang saya tunggu-tunggu selama bertahun-tahun”, katanya. “Setelah semua yang saya alami, termasuk hidup di jalanan, harus mengemis, rasanya seperti mimpi”.

Selain memberikan pendidikan kejuruan kepada Mr. Vergara, ‘Pelatihan untuk Masa Depan memberinya dukungan psikososial dan bentuk dukungan lainnya. Hingga saat ini, program tersebut telah memberikan manfaat kepada lebih dari 1.770 korban konflik, di 27 kota di seluruh tanah air.

Setelah lulus, pada Oktober 2021, Pak Vergara menerima tawaran pekerjaan sebagai teknisi, di mana ia menerima gaji yang sesuai dengan kualifikasinya, dengan opsi untuk berkembang secara profesional.

Pak Vergara mengatakan bahwa dia ingin melanjutkan studi, dan berharap untuk melanjutkan ke Universitas. “Saya telah belajar bahwa, dalam hidup, hal-hal materi dapat diambil dari Anda, tetapi bukan pengetahuan”, katanya, seraya menambahkan bahwa, dalam pandangannya, pendidikan adalah kunci untuk mengurangi kekerasan yang masih ada di Kolombia.

“Jika kita ingin maju dan memiliki masa depan sebagai sebuah negara, hal pertama yang harus kita pikirkan adalah pendidikan. Negara tanpa budaya atau pendidikan adalah negara tanpa visi, negara yang akan hidup dengan perjuangan dan perjuangan.”